Intolerancias alimentarias Vs alergias alimentarias

Hoy en día se llegan a diagnosticar muchísimas supuestas intolerancias alimentarias específicas, por ejemplo a la leche, al chocolate, al trigo o incluso a las bebidas de cola. ¿Realmente son fiables los test a 200, 300, 400 alimentos? ¿Es lo mismo intolerancia a la lactosa que intolerancia a la leche? ¿Es lo mismo ser celíaco que alérgico al trigo? ¿Un déficit de DAO puede estar relacionado con una alergia alimentaria?

Para empezar debemos conocer las diferencias entre una alergia y una intolerancia:

ALERGIAS

La alergia a un alimento o a un factor ambiental provoca una reacción en la cual el sistema inmunológico está implicado. Por lo tanto, toda aquella reacción en la cual no hay células o inmunoglobulinas implicadas, significa que no se trata de una alergia. Quizás sea una intolerancia o una enfermedad de origen microbiano transmitida por los alimentos: una infección bacteriana, intoxicación, toxiinfección o una enfermedad causada por virus u otros parásitos.

Una alergia aparece cuando nuestro organismo detecta como extrañas e incluso como una amenaza ciertas proteínas alimentarias que ingerimos. ¿Cuál es su reacción? “Eliminar estas proteínas”. ¿Cómo lo hace? Produciendo anticuerpos muy específicos (las conocidas IgE, Inmunoglobulina E) que se unen a éstas proteínas alimentarias para neutralizarlas y eliminarlas. En este momento de unión se producen varias reacciones, entre las cuales está la liberación de histamina a través de los mastocitos y los basófilos. La histamina es una molécula vasodilatadora e inflamatoria, que en elevadas cantidades genera síntomas respiratorios (moqueo, asma…), cutáneos (inflamación de labios, lengua, eczema…), gastrointestinales (dolor abdominal, diarrea…) y por último el shock anafiláctico (situación más grave que requiere el empleo inmediato de adrenalina intramuscular con un autoinyector). El shock anafiláctico compromete a todo el cuerpo liberando histamina en diferentes tejidos y puede llegar a provocar una constricción de las vías respiratorias.

Si este tipo de reacciones se producen al instante o a los pocos minutos del consumo de un alimento concreto, nos debe hacer pensar que se trata de una alergia. Pero para diagnosticarlo existen pruebas específicas como el prick test, que son las pruebas cutáneas de alergia, así como a través de analíticas de sangre midiendo las IgE específíicas por cada alimento sospechoso. Las alergias alimentarias no se curan, se controlan evitando los alimentos que producen reacción.

INTOLERANCIAS

En las intolerancias no está involucrado el sistema inmunológico. Las intolerancias se producen principalmente por el déficit o insuficiencia de enzimas concretas que se encargan de metabolizar alguna sustancia de un alimento. (También podrían aparecer intolerancias por mecanismos psicológicos, pero eso daría para otro post). Normalmente las intolerancias son a azúcares (lactosa, fructosa, sacarosa…), pero también hay intolerancias algo más complejas que se manifiestan por la falta de enzimas que metabolizan proteínas (como en el caso del gluten – no confundir con sensibilidad al gluten, alergia al gluten o alergia al trigo). Por último tendríamos las intolerancias a aminas, algo complejas por la diversidad de síntomas que provocan. Sería el caso de la histamina por déficit de DAO o de la tiramina por déficit de MAO.

En general las intolerancias a azúcares producen síntomas gastrointestinales como hinchazón, diarrea, dolor abdominal, náuseas, gases y cólicos. Pero algunas más complejas que llevan a una acumulación de aminas pueden producir, además de síntomas gastrointestinales, migraña, prurito, rinitis, dolores musculares y fatiga. Síntomas más parecidos a los de una alergia, pero de intensidad más leve (de hecho hablamos de la misma molécula que provoca la “alarma” en las alergias, pero se activa por un mecanismo totalmente distinto).

Las intolerancias a azúcares se diagnostican con el test de hidrógeno espirado, que consiste en la medición de hidrógeno en el aire que respiramos tras la administración del azúcar que nos interese evaluar. La intolerancia al gluten se diagnostica midiendo anticuerpos específicos en sangre y finalmente con una biopsia intestinal (duodeno). La intolerancia a la histamina se diagnostica midiendo la actividad de la enzima DAO en sangre.

¿QUÉ OCURRE CON LA FAMOSA INTOLERANCIA AL TRIGO O A LA LECHE?

Los test de intolerancias alimentarias, estos que miden a través de una analítica de sangre entre 200 y 400 alimentos y van indicando con colores qué alimentos sientan bien o mal, utilizan un mecanismo de detección muy simple: la medición de las Inmunoglobulinas G. Estas IgG son anticuerpos que generamos cada vez que ingerimos alimentos y no nos proporcionan ninguna información relevante a nivel clínico. Además no disponen de ninguna evidencia científica.

Estos tests se venden haciendo creer al individuo que los alimentos en rojo no los puede “digerir correctamente”, incluso afirman que el consumo de dichos alimentos podría llevar a enfermedades crónicas. Mensajes de este tipo solamente crean alarmismo y evidentemente falsos diagnósticos y dietas inapropiadas.

Reflexión: ¿No os habéis preguntado porqué normalmente siempre salen los mismos alimentos? Curiosamente típicos de la dieta mediterránea o alimentos que la persona ha ingerido la semana previa a hacerse la analítica…

Las inmunoglobulinas G específicas significan “exposición” a un producto, no alergia. Los test de IgG no están aprobados como agentes de diagnostico y en la clínica no tienen ninguna utilidad para hacer modificaciones de dieta o restricciones. En los motores de búsqueda sobre artículos de investigación biomédica no aparece ningún estudio sobre los test de intolerancias mediadas por IgG. Desde la misma Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología describen que no tienen relevancia clínica, no son válidos, les falta un control de calidad y no deberían llevarse a cabo.

Si tenéis algún síntoma de los descritos debéis acudir al médico y posteriormente, si es necesario, visitar a un dietista-nutricionista para llevar a cabo una dieta saludable adecuada a vuestra situación.

En AD Dietistas podemos ayudaros a llevar un buen patrón alimentario y asesoraros de forma personalizada, ya sea en nuestra consulta de Barcelona o por videoconferencia desde cualquier parte del mundo

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4 thoughts on “Intolerancias alimentarias Vs alergias alimentarias

  1. Vanesa

    Hola Adriana!
    Me ha parecido muy interesante. En mayo me hice el test de actividad Dao en un laboratorio privado y me ha dado 54 hdu/ml. Ahora estoy con una alergóloga de la Seguridad Social q está muy verde en este asunto. Sin embargo, leyendo este post me ha entrado curiosidad por la intolerância a la tiramina puesto q uno de mis síntomas (aparte de cefaleas, cólicos y diarreas) en los episodios q tengo son los vómitos y desmayos en los q no llego a perder el conocimiento. ¿Es posible ser intolerante a la histamina y a la tiramina? ¿Que prueba debería realizar para saber si tengo intolerância a la tiramina?
    Muchas gracias

    Reply
    1. Adriana Duelo Post author

      Hola Vanesa, gracias!

      Normalmente el exceso de tiramina se produce al tomar medicamentos inhibidores de la enzima MAO. No he escuchado que exista un déficit de enzima MAO no adquirido (analítica que mida la MAO tampoco sabría decirte si existe. A nivel médico cuando un paciente toma iMAO directamente se le recomienda retirar alimentos ricos en tiramina de la dieta). Por lo tanto, solamente en el caso de ingerir este tipo de fármacos sería necesario restringir la tiramina de la dieta, pues de lo contrario, podría aumentar de forma brusca la presión arterial.
      Los síntomas que describes son más propios de exceso de histamina (vómitos y bajada de presión).

      No dudes en escribirnos si tienes más dudas!

      Un saludo!

      Reply
  2. Claudia Diaz

    Excelente tu pagina Adriana, soy de Mexico y aqui estan en ceros fijate que co Mi hace 2 messes pescado 1 huevo cocido y a Los 5 minutos cacahuates… a la hora ya estaba en urgencias… llegue ronca sin silvancia me pusieron hydrocortisone y antiestaminico.. table con 1 alergologa y no supo como resolver esto… solo me dijo que no como Era por 6 semana cacahuates embutidos Carnes vino tanto mariscos lacteos asi que yo tuve que apoyarme en La red para saber que era la instamina y ahi me Di cuenta que hay ailments altos y ailments Bajas en instamina.. poco a poco he dio descubrindo que hay que poner cuidado en esto.. desgraciadamente facil puede fallecer 1 persona si no tiene 1 Buena asesoria . Como puedo saber si hay mas Alergia disparadas en mi cuerpo? Me dicen que eso ES impossible… podrias Dafne tu opinion gracias.!!!

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    1. Adriana Duelo Post author

      Hola Claudia:

      Me alegro que hayas encontrado nuestra página y te esté ayudando. Las alergias son algo más complejas que las intolerancias. Puede que tengas alergia al cacahuete, por un tema inmunológico, y debas evitarlo. Pero si además tiendes a acumular histamina (por déficit de DAO u otro motivo) deberías seguir una dieta baja en histamina. En este enlace entenderás mejor las diferencias entre alergias e intolerancias: http://www.adrianaduelo.com/intolerancias-alimentarias-vs-alergias-alimentarias/

      Si necesitas asesoramiento disponemos del servicio a distancia con visitas online.

      Un saludo!

      Reply

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