Café y migraña, un buen tándem

Aunque el café tiene su origen en el oriente de África, ésta es una de las bebidas predilectas del mundo occidental y su consumo está ampliamente generalizado, ganando de largo los finlandeses y seguido por los noruegos y los islandeses. Su componente principal, la cafeína, es un compuesto químico sintetizado en diferentes plantas que ejerce importantes efectos sobre nuestro sistema nervioso y, en los últimos tiempos, ha sido objeto de numerosos estudios científicos.

Siendo una bebida tan importante en nuestra sociedad y con tantos millones de personas consumiéndola, hace un tiempo asistí al “Independent Barcelona Coffee Festival”, un evento dedicado 100% al café de calidad, y mi percepción sobre el café cambió totalmente.

El principal motivo de su consumo recae en la estimulación del sistema nervioso, disminuyendo, así, la sensación de fatiga y somnolencia. En consecuencia, la capacidad de procesamiento mental se ve aumentada. Además, se ha demostrado que actúa estimulando la secreción ácida del estómago y presenta un efecto diurético.

Sin embargo, otro de sus efectos muy interesantes y poco conocido es la capacidad para disminuir el riego sanguíneo. Este mecanismo se debe a una disminución del diámetro de los vasos sanguíneos, ejerciendo una función vasoconstrictora. Cuando aparece una crisis de migraña los vasos sanguíneos se encuentran normalmente dilatados. En este sentido, la capacidad vasoconstrictora de la cafeína resulta ser un gran aliado para dicha situación.

La variedad botánica del café, el tipo de tueste, el tipo de cafetera a utilizar, así como la cantidad de café recomendable, son factores a tener en cuenta en las personas que sufren migraña, problemas digestivos y que quieran beneficiarse de los efectos del café. Así, pues, de manera general sería recomendable:

Variedad botánica: Arábica. A diferencia del café Robusta, el Arábica contiene la mitad de cafeína, pero a su favor es más suave, incluso dulce, más aromático y menos irritante. Crece a mucha más altura (a partir de los 1000 metros) y por este motivo no necesita tanta cafeína para hacer frente a plagas y enfermedades. En el mercado existen mezclas de ambas variedades, pero en tiendas más especializadas es fácil encontrar variedades Arábica 100%.

Tipo de tueste: Ligero o medio. Mejor evitar el tueste oscuro. Para saberlo con certeza observa su color: cuanto más negro es el grano, más amargo y menos cafeína tendrá. Intenta optar por granos o cafés molidos de color clarito. Por otro lado, tendrá más propiedades antioxidantes. Y, por último, es importante evitar el café torrefacto, ya que se tuesta con azúcar y resulta más irritativo.

Tipo de cafetera: Goteo o filtro. Algunos ejemplos son la Italiana, Prensa francesa, Aeropress o Chemex. La que podría perjudicar más a quien presente molestias digestivas sería la cafetera Express. La presión utilizada es mucho más elevada y puede quemar el café si no se hace a una temperatura adecuada.

Y la pregunta más frecuente: ¿qué cantidad de cafés al día puedo tomarme? De manera general, de 1 a 2 cafés al día y más cuando los síntomas de migraña se van aproximando. Es relevante destacar que el exceso de café (más de 4 al día) puede llegar a provocar efectos no deseados a la larga, como puede ser la ansiedad.

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A menudo, nos preguntáis si el café contiene histamina. No, no tiene histamina; y, como hemos comentado al principio, las personas que sufren migraña pueden beneficiarse de su potente efecto vasoconstrictor. De esta manera, el café de especialidad, tipo Arábica de tostado ligero o medio, preparado sin elevar demasiado la presión y a una temperatura controlada será mejor tolerado en aquellos pacientes más delicados a nivel digestivo. Sin embargo, es común que personas con gastritis o úlceras tengan prohibido su consumo por prescripción médica debido a su posible efecto irritante.

Por este motivo, es importante personalizar e individualizar las recomendaciones generales de la mano de un profesional según cada caso.

Bibliografía

Whiting J, Kilgour P. BET 2: Caffeine as an analgesic adjunct in tension-type headache and migraine. Emerg Med J. 2021 Aug;38(8):655-656. doi: 10.1136/emermed-2021-211807.3. PMID: 34449436.

Nehlig A. Effects of coffee/caffeine on brain health and disease: What should I tell my patients? Pract Neurol. 2016 Apr;16(2):89-95. doi: 10.1136/practneurol-2015-001162. Epub 2015 Dec 16. PMID: 26677204.

10 thoughts on “Café y migraña, un buen tándem

  1. Jose

    El café tendrá histamina, dependiendo del tipo de conservación que tenga.
    Pero si que produce liberación de histamina cerebral, previamente para fomentar su efecto de alerta, a través del glutamato.
    Si hay exceso de café, si que produce efecto histaminergico a nivel cerebral.

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    1. Adriana Duelo Post author

      Hola José,

      El café no contiene histamina. No hay capacidad de crecimiento bacteriano una vez se tuesta el grano y se conserva de forma correcta. Solamente se ha encontrado histamina en cafés de baja calidad, asociado a la contaminación de granos defectuosos.
      Respecto a su posible capacidad liberadora de histamina endógena es una hipótesis no estudiada en humanos. En los últimos 20 años solamente hay dos estudios que hablan de ello, pero en ratones. Por nuestra experiencia clínica y bibliografía en humanos el café es un gran aliado para aquellos pacientes migrañosos con déficit de DAO. Limitaremos su consumo si hay alguna afectación gástrica o alguna sensibilidad a la cafeína por sus efectos nerviosos.

      Gracias por tu comentario.

      Un saludo!

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  2. Toñy Muñoz de Luna Corral

    Muy interesante! Tenía entendido que si ayudaba a mitigar el dolor de cabeza, pero me echaba para tras el tema de la cafeína.
    Muchas gracias por el artículo y por vuestro saber hacer.

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  3. Emely Cruz

    Gracias es muy interesante este artículo
    Ver cómo el café puede ser un aliado cuando tenemos migrañas.
    Lo importante es no caer en el exceso el error que cometemos algunos.
    ¿Si bebo 5 tazas en café en un día debido al estrés y los dolores de cabeza igual podría ser perjudicial?
    Han habido ocasiones en que eh llegado a tomar 2 litros y medio de café en un corto espacio de tiempo porque la cabeza me molesta y esa cantidad aveces ayuda.

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    1. Adriana Duelo Post author

      Hola Emily,

      Quizá 5 sean demasiado. Escucha a tu cuerpo. Si no te altera el sueño, ni tienes problemas digestivos… Cada caso es diferente y lo que a ti te sienta bien puede sentar mal a otra persona. Por eso siempre recomendamos tratar cada caso de forma individual.

      Un saludo!

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  4. Genesis MF

    Hola adriana, hace unas semanas di con este block, luego de pasar por diversos tratamientos para la migraña, llegue a tenerlas a diario por 3 semanas, hasta que comencé la dieta baja en histamina, y desaparecieron! Lamentablemente acá en chile no se vende la enzima, los médicos no tienen ni idea de la histaminosis, ni esta el exámen para medir la enzima u.u, si el neurólogo me había recomendado consumir café para la migraña, pero no café liofilizado porque ese puede provocar dolor de cabeza, me aconsejó de grano, y ahora leyendo tu block de que no contiene histamina, comenzare a beberlo sin miedo. Estoy realmente agradecida con su trabajo, ya que fue mi salvación. Abrazos =)

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    1. Adriana Duelo Post author

      Hola Génesis,

      Gracias por tu comentario. Nos alegramos de tu mejoría. Creo que en breve DAOfood® llegará a Chile y Argentina. Esperemos que sea pronto. De momento, tratamiento dietético.

      Un saludo!

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    2. Camila G

      Hola Genesis,

      Yo también vivo en Chile y puedo comprar la enzima por una página que la trae de España. Se llama Carethy, te la recomiendo. Yo compro de a varios para evitar quedarme corta.
      También tengo el dato de una inmunóloga que sabe de déficit de DAO.

      Saludos!

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