La histamina en el ritmo circadiano

Todos los procesos fisiológicos que lleva a cabo nuestro organismo son rítmicos y cíclicos. Esta oscilación biológica conocida como “ritmo circadiano” está acorde con el día y la noche. El correcto funcionamiento de estos ritmos permite a nuestro cuerpo predecir y anticiparse a los cambios del entorno, así como adaptar de manera temporal sus funciones a dichos cambios.

Cuando oímos hablar de la histamina, lo primero que seguramente nos viene a la cabeza es el papel que ejerce como hormona con acción inflamatoria; en situaciones de alergia o cuando hay un exceso de histamina por un déficit de DAO. No obstante, la histamina actúa también a otros niveles: en la secreción de ácido gástrico, en la musculatura lisa de los bronquios y de los vasos sanguíneos y, además, actúa como neurotransmisor; es decir, es una molécula que tiene la capacidad de controlar la actividad de nuestro sistema nervioso.

Centrándonos en esta última función, la histamina que actúa como neurotransmisor es sintetizada por las neuronas histaminérgicas, las cuales se localizan en el hipotálamo, una estructura situada en la zona central de la base del cráneo. Al producirse y liberarse en el cerebro, la histamina ejerce una acción reguladora muy importante en la comunicación entre las neuronas, al activar o inhibir en la producción de otros neurotransmisores. Dichos neurotransmisores, permiten modular nuestros relojes internos.

Por una parte, mediante los receptores H1 de la histamina se lleva a cabo la función reguladora del ciclo vigilia-sueño. ¿Te suena que uno de los efectos secundarios que provocan los antihistamínicos es la somnolencia? Pues justo este mecanismo nos lo explica. Los antihistamínicos actúan a nivel del receptor H1 de la histamina, inhibiendo la función de mantener el estado de alerta que esta molécula ejerce, por lo que, como resultado, notamos el efecto sedante de estos medicamentos.

Por otra parte, la misma histamina inhibe su propia liberación y la de otros neurotransmisores a través de otro receptor (H3), como son la acetilcolina, dopamina, serotonina y noradrenalina. En este sentido, se ha demostrado que las células histaminérgicas se activan con rapidez al despertar, mientras que durante períodos de relajación o cansancio lo hacen de forma más lenta.

Además, los niveles de histamina están íntimamente relacionados con la melatonina (también conocida como la “hormona del sueño”), ya que esta primera puede afectar a su secreción. Los niveles elevados de histamina pueden contribuir a la disfunción del eje hipotálamo-pituitario-adrenal (HPA), modificando así, el patrón de los ciclos del sueño. En consecuencia, durante el día podemos sentir un mayor cansancio y una activación considerable de noche.

Así, pues, la histamina es uno de los neurotransmisores clave a la hora de regular los ciclos de vigilia y de sueño, destacando la reducción del sueño, el aumento del estado de alerta y de la capacidad de procesamiento mental durante el día. Por este motivo, sin la histamina no podríamos tener una buena higiene del sueño. Pero si tienes déficit de DAO, habrá un exceso y seguramente notes irregularidades en el sueño. Con un tratamiento adecuado se equilibran los niveles de histamina y, al mismo tiempo, se regula el ciclo vigilia-sueño.

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Bibliografía

Pham L, Baiocchi L, Kennedy L, Sato K, Meadows V, Meng F, Huang CK, Kundu D, Zhou T, Chen L, Alpini G, Francis H. The interplay between mast cells, pineal gland, and circadian rhythm: Links between histamine, melatonin, and inflammatory mediators. J Pineal Res. 2021 Mar;70(2):e12699. doi: 10.1111/jpi.12699. Epub 2020 Nov 29. PMID: 33020940.

Díaz-Negrillo, Antonio. Bases bioquímicas implicadas en la regulación del sueño. Arch Neurocien (Mex). INNN. 2013. Vol. 18, No. 1: 42-50.

8 thoughts on “La histamina en el ritmo circadiano

  1. Emely Cruz

    Gracias por está información .
    Siempre eh tenido problemas con mi ciclo de sueño
    Aveces tengo en exceso y me siento muy cansada a pesar de dormir mucho y en ocasiones puedo pasar muchas horas sin dormir y no sentir nada .
    Gracias por siempre explicar cómo una o dos funciones de nuestro cuerpo puede afectarnos completamente.
    🙂🙂🙂🙂🙂🙂

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  2. Toñy Muñoz de Luna Corral

    Excelente artículo, a nivel informativo me resultado muy útil, ya que muchas veces me preguntaba cual era el motivo que me hacía estar más activa de cara a la noche que durante el día.

    Gracias!

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  3. Eva

    Hola, tengo déficit de dao y problemas con la histamina. ¿La mala tolerancia al sol, con cansancio extremo durante el dia y sensación de estar enferma que mejora por la noche, se puede deber también a la histamina?
    Muchas gracias,
    Eva

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    1. Adriana Duelo Post author

      Hola Eva,

      La histamina participa en muchos procesos biológicos, por lo que podría en efecto afectarte en ese aspecto.

      Un saludo!

      Reply
  4. gabriela

    hola ! buen dia ! Adriana que placer leerte ! nunca me entendieron tres años durmiendo ….tres cuatro horas por dia y los Pnie 4 nunca notaron que era la histamina ! neurólogos psiquiatras de todo para peor me daban benzodiacepina que me hacia peor y rifaximina que tambien me hacia muy mal…. dime Adriana la l-theanina hace mal para insomnio por histaminosis ? y el cardo mariano ? GRACIAS !!!

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    1. Adriana Duelo Post author

      Hola de nuevo Gabriela,

      Nuestra recomendación es que acudas a un especialista que pueda valorar tu caso de forma personalizada.

      Un saludo!

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